Publié le : 06 janvier 20225 mins de lecture

Les sorties limitées sont très courantes pour de nombreux chevaux pendant les mois d’hiver, car les conditions météorologiques humides et exécrables ne permettent pas aux chevaux de passer beaucoup de temps dans les champs. Avec une pénurie de fourrage pendant les mois les plus froids, il peut être difficile de savoir quel est le meilleur aliment pour chevaux pour fournir à votre cheval les fibres dont il a besoin. Alors, quels sont les substituts de foin/fourrage idéaux pour nourrir votre cheval pendant les mois d’hiver ? 

Choix d’un substitut de foin/fourrage 

  • Lorsque vous choisissez un substitut de foin/fourrage, vous devez tenir compte d’un certain nombre de facteurs : 
  • Pour aider à prolonger le temps d’ingestion, choisissez des fibres courtes et hachées. 
  • Pour ceux qui ont une mauvaise dentition, recherchez des aliments qui peuvent être trempés dans une purée. 
  • Pour ceux qui sont sujets à la fourbure, évitez les produits à base d’herbe, qui peuvent contenir des niveaux élevés de glucides hydrosolubles. 

Vérifiez s’il ne convient qu’en tant que substitut partiel du foin – la betterave sucrière contribue grandement à l’apport en fibres mais apporterait trop de nutriments tels que le calcium si elle était donnée en grande quantité. 

Alimentation des remplaçants de fourrage 

Pour pouvoir remplacer le fourrage, le produit doit être à base de fibres et avoir une valeur nutritionnelle similaire, c’est-à-dire avoir une faible teneur en amidon, comme le foin. Le substitut de fourrage doit idéalement encourager une mastication abondante afin de créer suffisamment de salive pour faciliter la déglutition et équilibrer l’acidité du tube digestif. Pour les chevaux dont la dentition est déficiente, un fourrage de remplacement trempé peut être le plus approprié car la consistance de la purée est beaucoup plus facile à mâcher.  Si vous savez que votre approvisionnement en fourrage risque d’être limité, un moyen utile de gérer les coûts et d’effectuer une transition progressive serait d’étendre la ration de fourrage. En donnant un aliment à base de luzerne hachée, vous pouvez réduire la quantité de fourrage que vous donnez, ce qui est particulièrement utile si la qualité du fourrage est mauvaise. La luzerne est plus nutritive que les fourrages de graminées et contient beaucoup d’énergie pour réduire la dépendance aux aliments concentrés. Lorsqu’ils utilisent un substitut de fourrage, de nombreux propriétaires de chevaux s’inquiètent de la taille des repas. Laisser de gros repas d’aliments à base de fibres à votre cheval revient à lui laisser un filet de fourrage. Les concentrés fournissent de grandes quantités d’amidon provenant de grains de céréales, ils doivent donc être donnés en quantités restreintes, mais ce n’est pas le cas des aliments à base de fibres, même s’ils sont donnés au seau. Il est important d’introduire progressivement de nouveaux fourrages et aliments dans la ration sur une période de deux semaines.  Pour encourager l’activité de recherche de nourriture, les substituts de fourrage peuvent être proposés dans plusieurs seaux dans l’étable ou au champ. Cela permet d’augmenter le temps de repas et de refléter l’alimentation naturelle au compte-gouttes. 

De quelle quantité de fourrage un cheval a-t-il besoin ? 

Chaque jour, un cheval doit recevoir au moins 1,5 % de son poids corporel en fourrage. Pour les chevaux qui bénéficient d’un pâturage raisonnablement bon, leur consommation d’herbe sera comptabilisée dans leur ration quotidienne. Comme nous ne sommes pas en mesure de savoir exactement ce qu’un cheval consomme lorsqu’il est à l’herbe, nous devons utiliser une estimation approximative basée sur le temps qu’il a passé au pâturage. Pour les chevaux qui ne sont pas en surpoids et qui ne prennent pas facilement du poids, les substituts de fourrage doivent être donnés à volonté. Les fibres sont essentielles à la santé de l’intestin de votre cheval, c’est pourquoi il est important que votre cheval continue à recevoir suffisamment de fourrage. Nous espérons que ce guide vous aidera à utiliser les substituts de foin et de fourrage pendant les mois d’hiver si vous en avez besoin. Si vous avez besoin de plus d’informations, consultez un nutritionniste équin qui vous conseillera sur le meilleur substitut et la quantité à donner à votre cheval.